Contre-Regards

par Michel SANTO

L’Épiphanie, et les rois mages, c’est aujourd’hui 6 janvier…

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Ce soir, nous fêterons, L’Épiphanie et partagerons la galette des Rois.  Elle a lieu effectivement le 6 janvier, mais dans les pays, comme le notre, où l’Épiphanie n’est pas un jour férié, elle peut se fêter également le premier dimanche qui suit le 1er janvier. Ce jour-là est traditionnellement partagé  un gâteau contenant une fève qui rend «roi» quiconque la trouve dans sa part de galette. Par sa forme ronde et sa couleur dorée, la galette symbolise le soleil. À l’origine, en effet, L’Épiphanie fait partie du cycle de Noël et tire son fond et son sens des célébrations païennes de la Lumière. Noël, avant d’être un jour, est d’abord un cycle qui atteint son apogée au jour marquant le solstice d’hiver, le 22 décembre. Cette nuit là du solstice — la plus longue de l’année — annonce le rallongement des jours et — par extension — la renaissance de la Lumière censée être à l’origine de toutes choses. Puis la célébration se prolonge après le 25 décembre durant un nombre de jours hautement symbolique : 12 jours et 12 nuits. Le nombre 12 représentant entre autres la Totalité (12 mois, 12 heures, 12 dieux olympiens, 12 tribus d’Israël, 12 apôtres, etc.), ce cycle finissant le 6 janvier quand les jours commencent à s’allonger de façon sensible. La promesse de la nuit solsticiale est tenue, et c’est cette date que choisit le Père de l’Église Épiphane de Salamine, dans son Panarion, comme date de naissance de Jésus du Messie venu et incarné dans le monde et recevant la visite et l’hommage des rois mages. Chez nos voisins espagnols, l’Épiphanie est un jour férié ; et un jour de grand fête. De grands défilés sont organisés à travers tout le pays et notamment à Madrid. Une fête plus importante que Noël pour les enfants, qui reçoivent encore plus de cadeaux. Comme en Italie, jour férié aussi où persiste le mythe de la Befana, une vieille sorcière qui se promène sur un balai, avec un nez déformé et une bouche sans dents ! Elle s’arrête « chez les enfants » pour leur déposer des cadeaux par la cheminée.

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