Contre-Regards

par Michel SANTO

3 % des Français seulement estiment que la situation du monde s’améliore !

Image @Tartrais : blog ici

Dans un entretien au « Monde », Steven Pinker, professeur de psychologie à Harvard, démontre, chiffres à l’appui, que le monde se porte mieux qu’on ne le pense, bien que le pessimisme fasse consensus dans l’opinion… La France en donnant (de ce pessimisme !) un exemple remarquable. Selon un récent sondage YouGov, seulement 3 % des Français, en effet, estiment que la situation du monde s’améliore. Une très faible minorité qui pourtant a raison. 

 

« A l’échelle de la planète, l’espérance de vie moyenne est passée en un peu plus d’un siècle de 30 ans à 71 ans. Dans les pays développés, elle dépasse les 80 ans. Les pires maladies infectieuses, tuent de moins en moins de gens et sont en déclin. Le taux d’extrême pauvreté a chuté de 75 % au cours des trente dernières années et il n’y a maintenant plus que 10 % de la population mondiale qui est concernée.

Savoir lire et écrire était auparavant un privilège accessible aux plus fortunés, maintenant 90 % des moins de 20 ans sont alphabétisés. Les guerres sont également moins fréquentes et moins létales. Les famines sont plus rares. 

Si le monde est loin d’être parfait, on continue cependant de croire, et plus particulièrement en France, qu’il se dégrade. Pour Steven Pinker, la presse est en partie responsable de ce pessimisme, les journalistes ayant tendance à s’intéresser davantage aux calamités qu’à ce qui réussit, au temps court des désastres et des catastrophes plutôt qu’au temps long du progrès. Un tsunami est plus spectaculaire et « vendeur » que  le nombre de personnes – 137 000 –  qui « chaque jour des trente dernières années échappent  à l’extrême pauvreté ». En outre, fait observer Steven Pinker, qu’elle soit de gauche ou de droite, la presse a une vision dystopique* de la société. Cette dernière ne serait qu’un ensemble perclus d’inégalités sociales, taraudée par la violence des rapports sociaux, le racisme et le chômage, et tout article positif relèverait de la propagande ou du divertissement. Cette surmédiatisation de ce qui va mal  sur notre façon d’appréhender le monde augmente ainsi notre propension à croire que cette chose peut se reproduire. Elle l’imprime dans notre mémoire et nous conduit finalement à croire que le monde et les sociétés humaines sont en décadence. Un biais pessimiste qui conduit au fatalisme – tout effort pour améliorer le monde est une perte de temps –, ou, pire, pousse au radicalisme – inutile de réformer nos institutions, il vaut mieux les détruire et tenter quelque chose d’entièrement différent. 

En conclusion, ce que demande Steven Pinker aux journalistes pour éviter ces biais est de s’attacher à ce qui « constitue le cœur de leur métier » : recueillir des informations, s’appuyer sur des données chiffrées. « Ainsi, leurs articles ne deviendront pas plus optimistes, mais plus fidèles à la réalité. »

*La dystopie est un récit de fiction qui décrit une société détestable où le bonheur est impossible.

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Commentaires (3)

  • Nathalie MP

    |

    Pinker tient un discours très similaire à celui de Hans Rosling.
    Il s’en explique dans son livre « Factfulness » dont j’ai donné un aperçu dans mon blo :
    https://leblogdenathaliemp.com/2018/06/29/cet-ete-adoptez-le-regime-factfulness-dhans-rosling/

    « Selon vous, dans les pays à bas revenus, quelle est actuellement la part des filles qui finissent l’école primaire ? 20 %, 40 % ou 60 % ? La bonne réponse est 60 %, mais elle ne fut choisie que par 7 % des personnes interrogées, tandis que la majorité a donné la réponse la plus pessimiste, c’est-à-dire 20 %.

    C’est en posant cette question et de nombreuses autres du même ordre à des publics variés qu’Hans Rosling s’est rendu compte de l’écrasante ignorance de l’écrasante majorité des gens à propos du monde dans lequel nous vivons. (…)

    On constate de plus que les réponses ne sont pas seulement fausses mais systématiquement décalées du côté de la réponse la plus pessimiste. » etc.

    Reply

    • Michel Santo

      Michel Santo

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      Merci Nathalie ! Et j’invite mes lecteurs à vous lire. Bonne soirée !

      Reply

  • Yves Couriaut

    |

    Si vous me le permettez, je pense que ces interventions sont hors sujet. C’est de la destruction accélérée de la planète dont il nous faut parler. L’équivalent d’un département français d’espace naturel disparaît tous les sept ans! La méditerranée ne sera bientôt qu’une poubelle, et des centaines de millions de personnes fuiront leurs pays brûlés par le soleil, ou dévastés par les inondations…il ne faut hélas pas aller bien loin pour l’avoir observé cet automne dans notre département aussi.

    Reply

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